Un robot suicida limpiará basura espacial en 2025

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A por Vespa

El objetivo principal de ClearSpace-1 será un pedazo de basura llamado Vespa, que fue dejado en una órbita a unos 800 km sobre la Tierra por el lanzador Vega de la ESA en el año 2013. Tiene el tamaño de un pequeño satélite y pesa 100 kilos. Debido a que su forma es simple y su construcción robusta, lo convierten en una pieza muy adecuada para la prueba espacial. Es un objetivo relativamente ligero y fácil de capturar. Y es poco probable que cuando la nave espacial lo coja, se fragmente. Vespa será “cazado” con cuatro brazos robóticos que, una vez en su poder, lo arrastrarán fuera de la órbita de la Tierra, con lo que el final de ambos será acabar ardiendo en la atmósfera.

 

Como se trata de una misión suicida para el robot, lo ideal, si todo sale según lo previsto, será crear un robot de limpieza permanente que pueda expulsar basura espacial a la atmósfera sin tener que desprenderse de la propia nave en cada operación de limpieza. No es rentable, por supuesto. Pero ahora mismo hay que demostrar si el concepto funciona.

El objetivo final es crear una nave espacial que pueda propulsarse y dirigirse en órbita baja con un “alto nivel de autonomía”, según la startup que se encarga de diseñar la máquina.

“El problema de los desechos espaciales es más acuciante que nunca. Y en los próximos años, el número de satélites aumentará en magnitud, con múltiples mega constelaciones formadas por cientos o incluso miles de satélites planeados para órbita terrestre baja”, explica Luc Piguet, CEO de ClearSpace.

 

Crear una red de recolectores de basura para estos satélites implica muchos desafíos. Después de todo, impulsar una nave espacial cuesta mucho dinero aún, y aunque los científicos han estado explorando opciones más baratas desde hace muchos años, por ahora nada ha dado su fruto.

La misión ClearSpace costará 117 millones de euros.

 

Fuente -> https://www.muyinteresante.es