Todo lo que necesitas saber sobre Oumuamua, el cometa interestelar

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En 2017 se produjo un descubrimiento astronómico sin precedentes: a 33 millones de kilómetros de la Tierra un objeto se movía hacia el sistema solar interior a velocidades increíbles. Su trayectoria y velocidad sitúan su procedencia en el exterior del sistema solar. Este visitante extranjero fue bautizado como Oumuamua, es el primer cometa interestelar, es decir, el primer objeto que se interna en nuestro sistema solar desde más allá de sus límites. 

Desde entonces, Oumuamua ha excitado la imaginación de los aficionados a la ciencia, y ha puesto a trabajar a astrónomos de todo el mundo para dilucidar su origen. Lo que más desconcierta a los científicos son sus características peculiares. Además de su velocidad, que da cuenta de su procedencia lejana, tiene una forma extraña, carece de cola, y su rotación es caótica. 

Además, está su composición, esencialmente de metal: los astrónomos esperaban que el primer objeto interestelar que detectaran fuera un cuerpo congelado, como los que pueblan la nube de Oort, una reserva de cometas en los confines de nuestro sistema solar. Sin embargo, Oumuamua es un cuerpo ‘seco’; y, además, no tiene cola, como sería lo esperable para los cuerpos que se acercan a una estrella, calentados por ella. La apariencia de Oumuamua indica un escenario de eyección diferente.

Oumuamua no se parece a ningún objeto conocido.

A partir de ahí, los científicos emiten distintas hipótesis sobre la procedencia de Oumuamua: desde que puede ser un resto de un cometa mucho mayor, hasta que se trata de un objeto artificial, procedente de alguna estructura alienígena mayor. La polémica está servida. 

El debate más reciente sobre el origen de Oumuamua tuvo lugar hace pocos días, cuando un estudio refutó la hipótesis, emitida el pasado junio, de que el cometa podría ser, en realidad, un iceberg de hidrogeno. 

En esta galería, te contamos todo lo que sabemos sobre Oumuamua, el primer cometa interestelar, y las distintas hipótesis sobre su procedencia. 

Fuente -> https://www.muyinteresante.es