Saber por qué los árboles mueren, clave para capturar carbono

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La muerte del árbol

Es necesario seguir investigando para comprender cómo se relacionan los cambios en los bosques con las perspectivas futuras de almacenamiento de carbono. Muchos estudios han examinado los efectos relacionados con la fotosíntesis en el almacenamiento, pero otra pieza fundamental del rompecabezas es la comprensión de las tasas y causas de la muerte de los árboles a gran escala.

“Hasta ahora, obtener una imagen global de esto ha sido sorprendentemente difícil”, dice el Dr. Pugh.

Esto se debe, en parte, a que los árboles pueden vivir cientos de años, e incluso si se logra observar la muerte, la causa a menudo no es clara, dice. Si puedes obtener esa información para un árbol, necesitas hacer miles de observaciones para entender las tendencias.

“De la misma manera, sabemos cuánto tiempo pueden vivir ciertas especies de árboles, pero no sabemos cuánto tiempo viven normalmente”, añadió el Dr. Pugh.

Un proyecto que dirige, llamado TreeMort, que participó en la nueva investigación, está tratando de mejorar la comprensión de la duración de la vida mediante la combinación de las mediciones realizadas durante las últimas cuatro décadas de una amplia gama de fuentes, incluidos los estudios locales, los inventarios forestales, los datos de los rasgos de las plantas y las observaciones por satélite. Hace poco que se ha recopilado suficiente información para hacer esto, dice.

Hasta ahora, el equipo ha adquirido conocimientos sobre las causas de muerte más visibles, y ha descubierto que alrededor del 12% de la mortalidad de los árboles en términos de pérdida de biomasa en todo el mundo se debe a grandes perturbaciones, como los incendios, el desarraigo a gran escala de árboles por el viento, la recolección y los brotes de plagas.

“Esperaba que los eventos de mayor escala representaran una fracción mayor en general”, dijo el Dr. Pugh. “Tienen un impacto tan grande en el paisaje, pero resulta que en muchos bosques, la mayor parte de la acción está ocurriendo a escalas más pequeñas.

Al mismo tiempo, le sorprendió ver en un estudio independiente la gran cantidad de árboles que en Europa parecían morir “abrumadoramente” por la cosecha.

El siguiente paso, dice, es comprender mejor las causas y el momento en que el 88% restante se debe a acontecimientos menos visibles, como la cosecha en menor escala y el desarraigo por el viento, la competencia con los árboles vecinos, las enfermedades, la sequía y los efectos climáticos a largo plazo, como las temperaturas más cálidas.

En los últimos dos años, el equipo del Dr. Pugh ha estado reuniendo y estandarizando datos de una gran variedad de estudios, y ahora está listo para echar un vistazo más de cerca.

Pugh cree que obtener esta información sobre la muerte de los árboles y añadirla a la investigación sobre los efectos de la fotosíntesis y el número de árboles, puede ser un punto de inflexión para hacer la previsión de los presupuestos de carbono con mayor precisión. “No vamos a eliminar la incertidumbre de ninguna manera… pero creemos que podemos poner límites mucho más estrictos a este sumidero de carbono”.

No sólo eso, sino que la comprensión de la mortalidad de los árboles tiene consecuencias mucho más amplias para los cambios en los ecosistemas forestales en lo que respecta a la mezcla y la diversidad de los árboles y los animales que contienen. “Se abren muchas posibilidades para trabajar porque la velocidad a la que mueren los árboles tiene muchas implicaciones para los ecosistemas”, dijo el Dr. Pugh.

Fuente -> https://www.muyinteresante.es