Reconstruyendo los misteriosos orígenes de las supernovas superluminosas

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Conocidas como supernovas superluminosas, estos eventos suelen ser de 10 a 100 veces más brillantes que una supernova normal, pero mucho más raros. Hemos visto alrededor de 100 hasta ahora, pero muchos aspectos de estos eventos siguen siendo esquivos.

¿Por qué son mucho más brillantes que las supernovas normales, por ejemplo, y qué estrellas las provocan? Los astrónomos esperan responder estas y más preguntas en los próximos años, con varios estudios en curso para comprender estos eventos como nunca antes.

 

Formación

El Dr. Ragnhild Lunnan, de la Universidad de Estocolmo, Suecia, es uno de los coinvestigadores del proyecto SUPERS, que está tratando de determinar qué estrellas conducen a la formación de supernovas superluminosas. Con docenas ya encontradas, el equipo está construyendo la colección más grande de estos eventos en un esfuerzo por aprender más sobre ellas.

“Al seguir la evolución de estas supernovas en una fase muy tardía, puedes decodificar su (estructura)”, dijo. “Esto te dice cosas sobre la estrella que explotó, y posiblemente cómo explotó”.

Para encontrar estas explosiones, Lunnan y su equipo están utilizando una cámara llamada Zwicky Transient Facility (ZTF), parte del Observatorio Palomar en California, EE. UU., para examinar el cielo. Solo se espera una supernova por galaxia por siglo, y solo una de cada 1.000 o incluso una de cada 10.000 de las que son superluminosas. Pero al observar muchas galaxias simultáneamente con la ZTF, es posible detectar estos eventos.

Las supernovas superluminosas se encuentran con más frecuencia en las galaxias formadoras de estrellas que en las galaxias más antiguas, lo que significa que probablemente sean explosiones de estrellas jóvenes, señala Lunnan.

“Además, muy a menudo los encuentras en galaxias que son químicamente primitivas, llamadas de baja metalicidad, y creemos que esto también es una pista”, dijo. ‘Creemos que están asociados con estrellas muy masivas y pobres en metales. Pero más allá de eso, realmente no lo sabemos “.

En 2018, Lunnan y su equipo descubrieron una supernova superluminosa con una cáscara gigante de material a su alrededor, que debe haber expulsado en los últimos años de su corta vida. “Ese descubrimiento (del caparazón) es otra pista de que las estrellas deben ser muy masivas”, aclara Lunnan.

Fuente -> https://www.muyinteresante.es