¿Puede mi mascota transmitir el coronavirus?

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Se sabe que aproximadamente una docena de animales son susceptibles a este coronavirus. Varias especies, incluyendo perros y gatos, leones y tigres en cautiverio y visones de granja contrajeron el virus de las personas. “Eso probablemente significa que los cánidos, felinos y mustélidos (visones, comadrejas, tejones, martas y glotones) también podrían ser susceptibles, pero hasta ahora, nadie lo ha verificado”, en palabras de Jürgen Richt, virólogo veterinario de la Universidad Estatal de Kansas, para Nature. 

Por tanto, las personas pueden transmitir el coronavirus a los animales, pero, ¿y a la inversa? 

Hasta ahora, solo se han documentado dos casos de animales que hayan sido capaces de transmitir el virus SARS-CoV-2 a las personas: se trata de dos ejemplares de visón, un mamífero de pequeño tamaño. En cuanto a animales domésticos, se ha hallado evidencia de que la transmisión de gato a gato es posible, solo en modelos experimentales; pero no así la transmisión de perro a perro, como demostró un estudio publicado en la revista Science a finales de mayo. 

Además, la comunidad científica está de acuerdo en que la posibilidad de contraer la enfermedad de un animal infectado es insignificante en comparación con el riesgo de contraerla de una persona enferma. Si bien el riesgo no es cero, los investigadores están pidiendo una amplia muestra de mascotas, ganado y vida silvestre para mejorar la comprensión del riesgo. 

Según declaraciones para la agencia de información Science Media Centre de la doctora Natalie Finch, especialista en veterinaria y medicina interna de pequeños animales de la Universidad de Bristol: “No hay informes de gatos o perros que transmitan virus a personas, incluso en individuos inmunocomprometidos. Sin embargo, hasta que haya más evidencia disponible, el nivel de riesgo es medio”. 

En opinión de James Wood, jefe del departamento de medicina veterinaria e investigador en dinámica de infecciones y control de enfermedades de la Universidad de Cambridge: “En comparación con los millones de personas que han tenido COVID-19, el número de mascotas que se encuentran enfermas o infectadas sigue siendo pequeño. Nuestros perros y gatos pueden adquirir el coronavirus de sus dueños, pero solo lo hacen en muy raras ocasiones”. 

Además, añade: “Hay más formas en que un perro o un gato que ha estado en contacto prolongado con un paciente de COVID-19 entre en contacto con el virus, como por ejemplo, puede transportarlo en su pelaje; pero en mi opinión, este escenario es muy poco probable, especialmente para los perros, que tienden a estar menos libres que los gatos”. 

Fuente -> https://www.muyinteresante.es