¿Por qué no hay alimentos azules?

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¿Por qué no hay alimentos azules? | ¡Son muy difíciles de encontrar!

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Puede que te lo hayas preguntado alguna vez. ¿Por qué no hay alimentos azules, como manzanas azules? ¿Por qué nunca hemos tenido el placer de comer fresas azules o plátanos de este mismo color? La naturaleza nos regala atractivas frutas de intenso color rojo, naranja, verde o amarillo, pero nunca azul. Nunca frutas azules, aunque creas que los arándanos lo son…

Tampoco encontramos esta coloración en el mundo animal de un modo digamos, frecuente. Algunas aves, sin duda, pero muy pocas. Y es posible que ahora mismo te vengan a la cabeza los peces, pero el efecto de ese color azul se debe, básicamente, al modo en que la luz rebota en sus escamas, pero cuando los cocinamos y los ponemos en nuestros platos, ninguno dispone de un auténtico y puro color azul.

¿A qué se debe que no haya alimentos azules?

¿Por qué no hay alimentos azules? Cuestión de química

Hemos de hacer en primer lugar una pequeña concreción: a menudo denominamos frutas azules a los arándanos, a determinadas uvas, a las ciruelas, las grosellas, a las moras… pero su coloración es ligeramente púrpura, acercándose al violáceo. No disponen, como dirían los niños, de un auténtico “color pitufo”.

Arándanos, su coloración no es realmente azul, sino violácea

Podríamos decir, quizá, que este color parece estar “casi” vetado en los vegetales. ¿Por qué razón? Bien, sabemos que la mayoría de plantas disponen de esa coloración verde debido a la clorofila, pero el azul es un pigmento realmente complejo de conseguir en el mundo natural. Siempre que veas una flor azul, por ejemplo, debes saber que esto se debe a una química muy, muy alcalina. Una peculiaridad poco común, ya que la mayoría de las plantas y animales tienen un metabolismo un poco más ácido.

En ocasiones muchas plantas que tienen flores azules, acaban volviéndose rosas o violetas debido a los habituales suelos ácidos de los que se nutren. Es un pigmento orgánico, llamado antocianina, el que hace que, por ejemplo, nuestras plantas se vuelvan rojas en un medio muy ácido, violeta en un escenario neutro y azul si el suelo es alcalino. Un ejemplo sencillo: antocianina sumada a un medio ácido originará rosas rojas. Antiocianina combinada con un medio alcalino, te dará violetas azules.

La escasez de pigmentos azules

Hay una realidad clara: los pigmentos azules son bastante complejos y escasos en nuestra naturaleza. De ahí que no abunden, por ejemplo, las piedras azules (la mayoría en forma de exclusivas piedras preciosas), tampoco tenemos “tierra azul”, ni existen demasiados animales con este color.

Algunos pájaros, sin duda, y de gran belleza, pero no muchos, y si los animales de mar disponen de esa ligera coloración azul se debe más que nada a que sus pieles, a que sus escamas, dispersan la luz a modo de iridiscencia. Es decir, no es un pigmento tal cual. Podríamos decir, pues, que esta tonalidad no ha tenido demasiado éxito evolutivamente.

alimentos azules, frutas azules
¿Te resultan apetitosos los alimentos azules?

También hemos de tener en cuenta otro interesante aspecto, haz la prueba para comprobarlo tú mismo. ¿Qué te comerías antes, una fresa azul o una fresa de atractivo color rojo? Parece que a nivel evolutivo también nosotros nos hemos decantado más por colores rojos, amarillos o verdes… estas frutas siempre son ricas en vitaminas, en antioxidantes, en licópenos, etc. Antes que por los alimentos azules. El azul lo dejamos normalmente para el ámbito de la repostería, donde usamos siempre, eso sí, colorantes artificiales.

Otro motivo por el que podría haber tanta escasez de alimentos azules naturales es, según Chris Gunter, profesor de ciencia horticultural de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, que el azul es uno de los colores con mayor energía de onda en el espectro de luz visible. Así, para crecer mejor y de manera más eficiente, las plantas usan la luz, y si fueran de color azul sería porque están reflejando la luz más que usándola para desarrollarse.

Otra explicación sobre la falta de alimentos azules, especialmente en aquellos de origen vegetal, apunta a que las plantas en su evolución se decantaron por el rojo, por el contraste que creaba con el verde de la clorofila, presente en todas las plantas. El objetivo de muchos vegetales que tienen frutos es que los animales sean capaces de distinguir su fruto o flor de su follaje, para que los consuman y esparzan sus semillas por distintos lugares. Así, si eres una planta y quieres generar una fruta o una flor lo ideal para que destaque entre tus hojas es que sea de color rojo. Así, el azul quizás no se haya propagado tanto en la naturaleza porque no era el más efectivo en este sentido, ¡el rojo ganaba!

Como última curiosidad sobre alimentos azules: existen gallinas de la raza “araucana” que suelen ofrecernos llamativos y singulares huevos azules. No obstante, los científicos nos explican que este fenómeno se debe en realidad a un retrovirus.

Huevos azules, alimentos azules
Huevos azules de la gallina araucana

Y ahora dinos, ¿te atraería consumir alimentos azules, los ves atractivos?

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Imagen: Alex Torres



Fuente -> https://supercurioso.com/