Por qué deberíamos crear una vacuna pancoronavirus

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Inmunidad

A diferencia del sarampión, la inmunidad de por vida es poco probable. “Con los coronavirus se tiende a perder la inmunidad y a reinfectarse cada tres o cuatro años”, dijo Gupta.

Cuando se trata de epítopos de variabilidad limitada, es probable que los cuatro coronavirus que circulan actualmente tengan algo de ‘ropa’ en común, dijo la Profa. Gupta. “Cada coronavirus tiene su propio armario, pero hay partes comunes que comparten dentro de sus armarios”.

La profesora Gupta espera que el canal que han establecido pueda ser usado en el futuro para hacer una vacuna pancoronavirus, dijo. “Es algo que estamos persiguiendo muy seriamente”. Pero, sugiere, la investigación de la vacuna es probable que se haga más difícil en el futuro.

“Siempre enseño a mis alumnos que las vacunas que tenemos son las frutas que cuelgan más bajo en el árbol de las vacunas. Es en ellas donde hemos podido imitar la inmunidad natural”, dijo la profesora Gupta. “Y también son las que inducen una inmunidad natural muy fuerte y duradera, como el sarampión, las paperas y la rubéola”.

Dada la relativamente corta respuesta inmunológica del coronavirus, dice que lo que quieren es una vacuna que proporcione suficiente inmunidad para evitar que las personas mueran y ayude al sistema inmunológico a mantenerlas vivas en caso de reinfección. “Así que creo que ese es el objetivo”.

Desafíos globales

El evento anual de investigación, celebrado del 22 al 24 de septiembre, reunió a científicos, encargados de la formulación de políticas, empresarios y miembros del público y tuvo su sede en Bruselas (Bélgica). El panel del ERC fue uno de los dos que mostraron el valor de la investigación fundamental impulsada por la curiosidad para responder a los desafíos mundiales.

Después del panel, el profesor Balpreet Singh Ahluwalia, de la Universidad del Ártico de Noruega, y el becario del ERC, dijo a Horizon que los investigadores de todo el mundo están haciendo su parte para hacer frente a la pandemia. Pero, para él, la crisis pone de manifiesto cómo la investigación de vanguardia es capaz de adaptarse rápidamente para abordar los problemas. Este tipo de investigación es más importante que nunca, dice, y espera que no se recorte la financiación.

“La investigación de frontera no nos prepara para un problema. Nos prepara para problemas invisibles”, dijo, explicando que una aplicación para la investigación solo puede hacerse evidente en el futuro.

Sus investigaciones se centran en la nanoscopia con chip fotónico asequible, en otras palabras, trabaja en la fabricación de microscopios de superresolución (capaces de visualizar cosas más pequeñas que 200nm), al tiempo que reduce el coste.

Los actuales microscopios de superresolución – la tecnología que ganó el premio Nobel en 2014 – pueden costar cerca de 500 000 euros y necesitan ser alojados en una instalación especial, mientras que los microscopios regulares o de fluorescencia pueden tomar imágenes a unos 200nm y cuestan entre 20.000-50.000 euros, dijo. Y eso no es suficiente para el coronavirus, que está a unos 150 a 200nm.

Cuando la pandemia golpeó, él e investigadores de Noruega y Alemania colaboraron en un microscopio de acceso abierto que sería lo suficientemente pequeño para utilizarlo en un gabinete de bioseguridad para hacer imágenes o vídeos del coronavirus. Combinaron un microscopio impreso por láser controlado por un teléfono móvil con un chip fotónico de superresolución para hacer un nanoscopio que cuesta alrededor de 1.000 euros. El Prof. Ahluwalia dijo que su microscopio está siendo utilizado por investigadores en Alemania y podría ser usado en diagnósticos en el futuro. “El coronavirus tiene que ser abordado a nivel mundial, por lo que una tecnología tiene que tener un precio que pueda ser asequible a nivel mundial”.

Fuente -> https://www.muyinteresante.es