Marte sigue perdiendo agua y más rápido de lo esperado

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La superficie de Marte fue moldeada por agua fluyendo en el pasado, ya lo sabemos, pero hoy el planeta es un desierto árido y rojizo. Anteriormente, los científicos pensaban que el agua de Marte se perdía en un “goteo lento y constante”, cuando la luz solar dividía el agua en la atmósfera inferior y el hidrógeno se difundía gradualmente hacia arriba, dice Stone.

Pero MAVEN, que lleva orbitando el planeta rojo desde 2014, recogió moléculas de agua en la ionosfera de Marte, a altitudes de unos 150 kilómetros. Un dato realmente llamativo pues, con anterioridad, el agua más alta que se había visto era de apenas 80 kilómetros.

“La entrega de agua estacional y mediada por tormentas de polvo a la atmósfera superior podría haber jugado un papel sustancial en la evolución del clima marciano desde su estado cálido y húmedo hace miles de millones de años hasta el planeta frío y seco que observamos hoy”, apunta Stone.

Las mediciones de MAVEN sugieren que las fugas son mucho más altas de lo previsto. Durante los últimos mil millones de años, el calentamiento estacional, las tormentas de polvo regionales anuales y las supertormentas decenales provocaron que Marte perdiese suficiente agua como para cubrir el planeta con un océano global de más de medio metro de profundidad, estimaron los investigadores. Eso es solo un pequeño porcentaje del agua que Marte ha perdido a lo largo de toda su historia (lo que sería suficiente para inundar el planeta en un océano hasta incluso muchas decenas de metros de profundidad), dice Stone, pero es la principal manera por la que el planeta continúa secándose a día de hoy.

 

¿La Tierra también pierde oxigeno atmosférico?

Si te estás preguntando si la Tierra puede sufrir la misma suerte, la respuesta es sencilla. La Tierra sí que pierde constantemente agua debido a ese ‘escape atmosférico’, pero el ritmo es demasiado lento como para que peligren los organismos terrestres. Aún nos quedan unos 2.000 millones de años que disfrutar de esta canica azul.

 

 

Fuente -> https://www.muyinteresante.es