Logran imprimir circuitos directamente en la piel

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¿Qué aplicaciones podrían tener?

Los sensores de alta sensibilidad podrían tener una amplia gama de aplicaciones, desde la robótica hasta la medicina.

Resolver el problema de imprimir circuitos directamente sobre la piel y el calor que ello conlleva es un gran paso pues los métodos tradicionales para unir los componentes dentro de un sensor requieren temperaturas de alrededor de 300 ° C, lo que hace que el proceso sea incompatible con las aplicaciones cutáneas (quemaría la piel, por supuesto).

“La superficie de la piel no puede soportar una temperatura tan alta, obviamente”, dijo Cheng. “Para sortear esta limitación, propusimos una capa de ayuda de sinterización, algo que no dañaría la piel y podría ayudar a que el material se sinterice a una temperatura más baja”.

Al añadir una nanopartícula a la mezcla, las partículas de plata se sinterizan a una temperatura más baja de aproximadamente 100 ºC.

 

¿No sigue siendo mucho calor?

“Esto se puede usar para imprimir sensores en ropa y papel, lo cual es útil, pero aún es más alto de lo que podemos soportar a la temperatura de la piel”, aclaró Cheng, quien señaló que alrededor de 40 ºC aún podrían quemar el tejido de la piel. “Cambiamos la fórmula de la capa auxiliar, cambiamos el material de impresión y descubrimos que podíamos sinterizar a temperatura ambiente”.

Así, reduciendo gradualmente el calor hasta la temperatura ambiente mezclando compuestos como la pasta de alcohol polivinílico, el ingrediente principal de las mascarillas faciales para el cuidado de la piel, consiguieron este objetivo. Al aplicar la capa antes de la sinterización, la superficie se vuelve más lisa y los materiales pueden unirse sin calor extremo. El resultado final son sensores médicos, diseñados específicamente para el cuerpo de una persona, que se pueden eliminar fácilmente con agua tibia. La extracción o eliminación no daña el dispositivo y tampoco la piel.

Si bien ya existen sensores flexibles y tienen aplicaciones en la monitorización fisiológica futura, aplicar esa tecnología a la piel seguía siendo un problema para los científicos. Si este proceso consigue ser viable a gran escala, puede allanar el camino para que la tecnología ayude a los pacientes con diversas afecciones. De hecho, los científicos planean utilizar esta tecnología para monitorear los síntomas de la COVID-19 en los pacientes.

 

Fuente -> https://www.muyinteresante.es