Lo que la ansiedad le hace a nuestra respiración

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Señales

La interocepción consiste en percibir señales de los órganos internos, como los cambios en el ritmo cardíaco o la dificultad para respirar. Al correr, por ejemplo, la mayoría de las personas son conscientes de que su corazón late más rápido y que es más difícil respirar. La sensación de hambre también proviene de las sensaciones de medición en el intestino.

Las investigaciones, sin embargo, sugieren que las personas con altos niveles de ansiedad pueden no percibir con precisión lo que sucede dentro de su cuerpo. Los primeros trabajos sobre este tema hallaron que los enfermos de trastornos de ansiedad son menos sensibles a los cambios en su respiración en comparación con los individuos sanos. Un estudio reciente descubrió que parece haber diferencias en la forma en que los individuos ansiosos perciben diferentes señales corporales. Las señales cardíacas se midieron con mayor precisión en comparación con la respiración.

Se cree que la interocepción disfuncional es tanto una causa como un efecto de la ansiedad. Por ejemplo, una persona ansiosa puede no notar los cambios en la respiración hasta que se vuelven extremos y se siente repentinamente mareada. Los síntomas físicos se suman entonces a su preocupación inicial y la hacen aún más ansiosa. “Si no eres capaz de disociar los síntomas y tus pensamientos sobre lo que te hace sentir ansioso, pueden alimentarse el uno del otro”, dijo la Dra. Faull.

Algunas personas que sufren ansiedad también pueden malinterpretar las señales interoceptivas de su cuerpo. El Dr. Van den Bergh y sus colegas están particularmente interesados en cómo la hipocondría y los trastornos de síntomas somáticos, que implican síntomas físicos que no pueden ser explicados médicamente, afectan la percepción de una persona de su estado interno.

Alguien puede estar constantemente asustado por tener un tumor cerebral, por ejemplo. Si se estresa y su respiración y frecuencia cardíaca cambian, puede interpretar erróneamente los síntomas físicos. “Pueden recibir pruebas de un tumor cerebral incluso si hay muy poca discriminación por parte del cuerpo”, dijo el Dr. Van den Bergh.

Confundir un síntoma benigno con un signo de enfermedad tiene ventajas. Si se siente sin aliento durante el ejercicio, por ejemplo, el cerebro tiene que decidir si es simplemente un efecto secundario normal o si está enfermo. Asumir que estás enfermo puede ser una falsa alarma, pero asegura que no te pierdas una amenaza que podría matarte.

El “más vale prevenir que curar” es un mecanismo de supervivencia muy importante, dijo el Dr. Van den Bergh. “Algunas personas están más preparadas que otras para aplicar esta estrategia dependiendo de cómo crecieron y de las experiencias adversas que tuvieron en la infancia, por ejemplo”.

El Dr. Van den Bergh y sus colegas tienen la hipótesis de que las personas ansiosas y en particular las que tienen trastornos somáticos se guían por sus miedos en lugar de por los síntomas reales. Desarrollaron un paradigma para probar su teoría que se utilizó en un proyecto llamado CIP.

“Si estás permanentemente preocupado por tener síntomas somáticos, pones a tu cerebro en un estado de preparación para percibir las cosas que te dan miedo”, dijo el Dr. Van den Bergh.

Una mejor comprensión de cómo difiere la interocepción en personas ansiosas podría conducir a nuevos tratamientos. El Dr. Van den Bergh piensa que las personas ansiosas podrían ser entrenadas en la diferenciación interoceptiva mientras adoptan una actitud de “dejar que la información llegue” en lugar de anticiparse ansiosamente a una amenaza. “Creemos que esta podría ser una nueva ruta”, dijo.

Fuente -> https://www.muyinteresante.es