La misión de construir un cohete reutilizable para Europa

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Actualmente, en Europa, no hay lanzadores disponibles para poner en órbita satélites pequeños.

Cuando un pequeño satélite necesita ser transportado al espacio, por lo general se encuentra en un pesado lanzador con un satélite más grande. Pero eso significa que la fecha de salida y la órbita son elegidas por el contratista que envía la carga más grande.

“Es como un autobús que sale un poco lejos de su órbita, por lo que necesitan un sistema de propulsión para llegar a su órbita deseada”, dijo Xavier Llairo, cofundador y director de operaciones de Pangea Aerospace en Barcelona (España).

 

Servicio

Actualmente, la compañía estadounidense-neozelandesa: Rocket Lab ofrece un servicio de lanzamiento de satélites pequeños. Aunque permite un servicio personalizado, es más costoso que compartir viajes en un lanzador pesado. Y Europa está decidida a tener sus propios cohete pequeños para poder controlar su acceso al espacio. “Es importante por razones geoestratégicas”, dijo Llairo. “Y dado que es un mercado nuevo, sería genial crear crecimiento y dar oportunidades en Europa”.

Para un proyecto llamado RRTB, Llairo y su equipo apuntan a crear un pequeño cohete que sea rentable y pueda reutilizarse al menos diez veces. Están desarrollando un novedoso sistema de aterrizaje utilizando ventiladores con conductos eléctricos, un sistema de propulsión utilizado actualmente en drones y UAV. Permite un aterrizaje suave y preciso, lo cual es importante si el sistema se reutilizará.

“La tecnología ya está probada y existe en otros sectores, por lo que no es muy costosa”, dijo Llairo.

El motor principal no está acostumbrado a aterrizar, lo que limita el estrés térmico y aumenta la reutilización.

El proyecto, que comenzó el mes pasado, ahora está buscando cómo hacer que los tanques de combustible sean reutilizables, ya que son componentes caros en un cohete. El equipo también está comenzando a investigar cómo controlar el vehículo durante el reingreso a la atmósfera mediante simulaciones. Es una parte desafiante de la misión debido al peso y la alta velocidad y requerirá generar algo de elevación o encontrar una manera de reducir la velocidad del vehículo. “Estamos analizando diferentes escenarios y elegiremos el más prometedor”, continúa Llairo.

 

Fuente -> https://www.muyinteresante.es