¿Hay vida en las super-Tierras? La respuesta podría estar en sus núcleos

0
31

Científicos europeos descubrieron agua atmosférica en un planeta a 124 años luz de nosotros. El planeta se encuentra dentro de lo que los astrónomos llaman la zona habitable, con una temperatura que podría permitir que la vida prosperase allí.

El planeta rocoso tiene ocho veces la masa de la Tierra y se le conoce como supertierra. Este es el nombre que se le da a los planetas entre el tamaño de la Tierra y Neptuno. “Las super-Tierras son en realidad el tipo de planeta más común en nuestra galaxia”, comentó Ingo Waldmann, explorador de planetas extrasolares en el University College London, Reino Unido. Las super-Tierras también son posibles residencias de vida extraterrestre.

El primer planeta que orbita una estrella activa más allá de nuestro propio sistema solar fue descubierto en 1995. Desde entonces, el telescopio espacial Kepler ha aumentado la tasa de descubrimiento, con 4.000 exoplanetas de este tipo conocidos ahora. Inicialmente, los grandes gigantes gaseosos cerca de sus estrellas, “Júpiter calientes”, parecían más comunes, pero a medida que se acumulaban más y más súper-Tierras, los científicos se quedaron desconcertados por su abundancia.

“Los primeros sistemas de exoplanetas encontrados fueron simples, con un Júpiter caliente girando alrededor de una estrella. Realmente no esperábamos nada parecido a las super-Tierras, pero luego empezaron a aparecer “, explica Waldmann. “Sabemos casi nada sobre las súper Tierras en este momento, porque no existen en nuestro propio sistema solar”.

 

Diversidad

La mayoría de estos misteriosos planetas se descubren cuando transitan frente a pequeñas estrellas y hacen que la luz estelar se atenúe. A partir de esto, los investigadores pueden calcular la masa y el radio del planeta y la evidencia sugiere que estos mundos son increíblemente diversos en su composición.

“Las super-Tierras pueden ser todo tipo de cosas”, aclara Waldmann. Da el ejemplo de 55 Cancri e, un planeta con un océano de lava a temperaturas lo suficientemente altas como para derretir el hierro, y Gliese 1214 b, que es un planeta oceánico potencial que consiste principalmente en agua. Los científicos deducen qué moléculas se encuentran en la atmósfera de un planeta al estudiar la luz de las estrellas a su paso.

Saber lo que sucede dentro de estos planetas distantes es mucho más difícil. “Podemos mirar la superficie de la estrella para obtener pistas sobre la química y la composición de un planeta, lo que nos da pistas sobre la cantidad de hierro o silicio que puede haber en un planeta”, expone Razvan Caracas, mineralogista planetario de la École Normale. Supérieure de Lyon en Francia.

 

Fuente -> https://www.muyinteresante.es