El CO2 residual convierte la energía renovable en combustible

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El metanol se puede fabricar a partir de CO2 capturado de fuentes industriales, combinado con hidrógeno extraído del agua utilizando el excedente de energía renovable. Y el combustible resultante puede utilizarse en automóviles o barcos, reduciendo el uso de combustibles fósiles, así como las emisiones de gases de efecto invernadero.

“Estamos transformando la energía renovable en un combustible líquido que puede ser utilizado en motores de combustión interna estándar”, dijo David Cuesta, de la consultoría española de energía i-deals. “Al final estás tomando un vehículo estándar y, de alguna manera, lo estás “electrificando”, añadió.

Cuesta coordinó el proyecto MefCO2, que mostró cómo la industria puede desempeñar un papel en la conservación de las energías renovables a medida que se producen y ayudar a absorber algunas de las fluctuaciones inherentes a la producción de energía sostenible.

El proyecto utilizó la tecnología de captura de carbono en una central eléctrica de carbón en Alemania para demostrar el proceso, almacenando algunas de las emisiones como metanol.

La reproducción del proceso a escala también podría ayudar a reducir las importaciones de metanol de la UE, que se almacena y transporta fácilmente pero que actualmente se produce a partir de materias primas fósiles. Además de su uso como combustible, el metanol es una materia prima de uso generalizado en la industria química.

Electrificación

El hidrógeno producido a partir de fuentes renovables ha sido reconocido desde hace mucho tiempo como un combustible limpio, pero dar el paso adicional de producir metanol proporciona un producto de mayor densidad energética, sin las exigencias técnicas del almacenamiento y el transporte a alta presión, o la necesidad de proporcionar una nueva infraestructura para el uso de los consumidores minoristas.

Un obstáculo para el uso de la energía renovable para separar el hidrógeno del oxígeno del agua fue la demanda de algunos sistemas de electrólisis de suministros constantes de energía. Pero el uso de innovaciones como la tecnología de membranas de electrolitos poliméricos (PEM) permite flexibilidad para ajustarse a las fluctuaciones naturales de las condiciones.

El MefCO2 también preparó el camino para que las energías renovables sean aprovechadas por otras industrias emisoras de carbono como la siderúrgica, donde i-deals está coordinando el proyecto FReSMe para producir metanol como combustible para los transbordadores oceánicos. Los motores a batería de gran escala pueden no ser viables para esos buques, pero el metanol puede ser fácilmente aprovechado.

Renovables

Al cumplir con varias normas, como la reducción de la huella de CO2, el metanol puede ser considerado un combustible renovable, que puede obtener una prima de las empresas que trabajan para reducir sus emisiones de carbono.

Ese ingreso adicional para el productor puede cubrir el costo de la infraestructura y proporcionar un incentivo económico adicional.

“Estamos ayudando a ciertas industrias a descarbonizar e incluso pueden obtener beneficios de esto, de modo que la descarbonización no sea una carga tan grande”, dijo Cuesta.

La coordinación entre los actores de la industria para proporcionar materias primas para la energía renovable, así como la gestión cuidadosa de la producción y el almacenamiento, puede ayudar a suavizar las fluctuaciones de la oferta y la demanda de energía verde, estabilizando la red y haciendo que la captura y el uso del carbono sea más viable económicamente.

Ese tipo de coordinación es un elemento esencial de la simbiosis industrial, en la que diferentes industrias comparten recursos, datos y materiales para hacer más sostenible todo el ecosistema.

Trabajar de esta manera podría ayudar a la industria a desempeñar un papel más importante en la producción y el uso de energía renovable. Tal coordinación podría asegurar que los productos de desecho o subproductos de un proceso – como el CO2 – puedan ser utilizados como materia prima para otro, como en el proyecto MefCO2.

“Si soy una empresa y actúo sola, tiendo a satisfacer lo que creo que es mejor para mí”, dijo Andrea Ballarino, del Instituto Italiano de Tecnologías Industriales Inteligentes y Sistemas para la Fabricación Avanzada (STIIMA-CNR). “Pero si puedo combinar mi acción con la de otras empresas, puedo lograr una simbiosis y puedo lograr un óptimo global – así como mi propio óptimo”, añadió.

Fuente -> https://www.muyinteresante.es