Detectan señal de radio en una región del espacio inesperada

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Imagen: CSIRO/Dr Andrew HowellsDurante años, los astrónomos han luchado por comprender la fuente de las explosiones de ráfagas de radio, poderosos pulsos de energía de fracción de segundo que se originan muy lejos de nuestra galaxia. En una hazaña técnica asombrosa, los astrónomos finalmente lograron identificar el origen galáctico de una FRB única, aunque su ubicación inesperada en el espacio sugiere que los científicos necesitan volver al tablero de dibujo.Una nueva investigación publicada en Science describe la primera FRB única en la que su ubicación se encuentra en una galaxia específica.“Este es un resultado muy significativo”, dijo a Gizmodo Shriharsh Tendulkar, un astrónomo de la Universidad McGill que no estaba involucrado en el nuevo estudio. “En primer lugar, desde un punto de vista técnico, es una tarea muy difícil encontrar una ráfaga de radio que no se repita y medir con precisión su posición al mismo tiempo con el mismo telescopio”.De hecho, una FRB repetitiva se ha localizado antes en una galaxia lejana, una hazaña lograda por un equipo liderado por la Universidad de Cornell en 2017. Pero las FRB vienen de dos tipos: repetidores y eventos únicos, estos últimos son más comunes pero, hasta ahora, eran imposibles de localizar en el espacio debido a su naturaleza transitoria. Un equipo liderado por el astrónomo Keith Bannister de la Organización de Investigación Científica e Industrial del Commonwealth (CSIRO) en la Instalación Nacional del Telescopio de Australia es ahora el primero en localizar el origen galáctico de una FRB única y no repetitiva.Imagen: Una vista del telescopio ASKAP en Australia. (CSIRO/Alex Cherney)Detectadas por primera vez en 2007, las explosiones de ráfagas de radio siguen siendo un fenómeno celeste poco comprendido. Como su nombre indica, estos pulsos son rápidos y duran unos pocos milisegundos; residen dentro del espectro de radio; y son extremadamente poderosas, se originaron hace mucho tiempo en galaxias muy, muy lejanas. Los astrónomos solo pueden adivinar la fuente de las FRB con teorías prevalecientes que involucran estrellas de neutrones con campos magnéticos potentes (magnetares), materia oscura, agujeros negros, supernovas y, por supuesto, de las actividades de civilizaciones extraterrestres.El proceso de localización de repetidores rápidos es relativamente sencillo porque ocurren en el mismo punto en el espacio. Triangular la posición de un no repetidor con múltiples observatorios, sin embargo, es considerablemente más difícil, ya que los astrónomos no pueden predecir dónde podría aparecer el próximo. Para identificar la ubicación de un no repetidor, el equipo de Bannister desarrolló un nuevo enfoque que les permitió congelar y guardar datos astronómicos menos de un segundo después de que se detectó la explosión. Una herramienta importante que lo habilitó es el radiotelescopio CSIRO’s Australian Square Kilometre Array Pathfinder (ASKAP) en el oeste de Australia, que consta de múltiples antenas parabólicas. ASKAP detectó la única FRB, llamada FRB 180924, y el equipo descubrió que provenía de las regiones externas de una galaxia a unos 3.6 mil millones de años luz de distancia, llamada DES J214425.25-405400.81. Pudieron obtener su ubicación aprovechando el hecho de que la FRB viajó una distancia ligeramente diferente para llegar a cada antena parabólica, llegando en un momento ligeramente diferente.“A partir de estas pequeñas diferencias de tiempo, solo una fracción de una mil millonésima parte de un segundo, identificamos la galaxia local de la explosión e incluso su punto de inicio exacto, a 13.000 años luz del centro de la galaxia en los extremos galácticos”, explicó Adam Deller coautor del estudio y astrónomo en la Universidad de Tecnología de Swinburne, en un comunicado de prensa de CSIRO Australia.Bannister describió el logro de esta manera: “Si nos paráramos en la Luna y miráramos a la Tierra con esta precisión, podríamos decir no solo de qué ciudad provino la explosión, sino también de qué código postal, e incluso de qué manzana”.La galaxia fue luego investigada por el Telescopio European Southern Observatory’s Very Large en Chile, y su distancia de la Tierra se midió por el telescopio Keck en Hawaii y el telescopio Gemini Sur en Chile. Juntos, estos son los tres telescopios ópticos más grandes del mundo.“Lo que creo que es más notable es que, para un solo pulso de radio único, lograron capturar tanta información en profundidad”, dijo Emily Petroff, astrónoma del Instituto Holandés de Radioastronomía que no está afiliada al nuevo estudio, a Gizmodo. “No solo pudieron señalar con precisión la explosión de la galaxia de la que procedía, sino que también pudieron medir el campo magnético en el entorno alrededor de la fuente de la explosión”.Este logro ahora amenaza con anular las concepciones preexistentes de los entornos en los que se supone que existen las FRB. Como se señaló, FRB 180924 provino de los confines externos de su galaxia. La única otra FRB localizada, el repetidor de 2017, se originó en una galaxia enana en una densa región de formación estelar. Naturalmente, los astrónomos calcularon que este entorno dinámico y turbulento contribuyó a la aparición de las FRB, pero FRB 180924 se encontró en una gran galaxia del tamaño de nuestra Vía Láctea, y en una región donde la formación de estrellas prácticamente se ha detenido.Petroff dijo que estas dos galaxias “no podrían ser más diferentes” y que este nuevo resultado “nos da más preguntas que respuestas”. Pero “al menos sabemos que ASKAP puede localizar FRB a partir de pulsos únicos, así que espero que obtengamos respuestas de ráfagas más localizadas pronto”, dijo. “El modelo que los astrónomos habían pensado para la FRB de repetición proveniente de un joven magnetar, una estrella de neutrones fuertemente magnetizada, simplemente no funciona para esta FRB de no repetición”, dijo Tendulkar a Gizmodo. “Encontrar a un magnetar joven en las afueras de una galaxia masiva con estrellas viejas es como encontrar una ballena en el Sahara. Es muy temprano, por supuesto, pero esto podría sugerir que las FRB repetidores y las que no provienen de orígenes completamente diferentes”.Como Petroff y Tendulkar señalaron, este resultado está dando lugar a más preguntas que respuestas. Pero no es nada malo. Los astrónomos ahora tienen más vías para explorar, y aunque inesperadas, estas vías podrían llevarnos a la verdad.

Fuente -> https://es.gizmodo.com/