Descubren un nuevo tipo de aurora ultravioleta en un cometa

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“Inicialmente, pensamos que las emisiones ultravioleta en el cometa 67P eran fenómenos conocidos como ‘brillo diurno’, un proceso causado por fotones solares que interactúan con el gas cometario”, explica Joel Parker, del Southwest Research Institute en la revista Nature Astronomy. “Nos sorprendió descubrir que las emisiones de UV son auroras, impulsadas no por fotones, sino por electrones en el viento solar que rompen el agua y otras moléculas en el coma y se han acelerado en el entorno cercano del cometa. Los átomos excitados resultantes producen esta luz tan distintiva “.

 

Pero si no tiene atmósfera, ¿cómo se forma la aurora?

El cometa 67P no tiene atmósfera, pero sí coma, una envoltura gaseosa y borrosa producida por la liberación de gas atrapado en el núcleo helado del cometa. Cuando los electrones del viento solar golpean este gas, producen auroras. Sin embargo, debido a que el cometa no tiene un campo magnético propio, la aurora en sí es bastante difusa, en contraste con las auroras contenidas generadas por la excitación del viento solar en la Tierra y Marte, por ejemplo. Sea como fuere, este hallazgo podría ofrecer nuevas pistas para comprender cómo se generan las auroras en todo el sistema solar.

 

Fuente -> https://www.muyinteresante.es