Cómo reconstruyen los científicos la historia de la Luna

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“Algo profundo estaba sucediendo en la Luna hace entre 4,35 y 4,4 mil millones de años. La explicación más simple es que el océano de magma lunar (que cubre la luna) se enfrió “, afirma Snape.

Gracias a la falta de actividad tectónica de la luna, todas sus rocas pueden informarnos sobre este período de magma, una etapa importante en la formación de la luna.

Cuánto tiempo tardó el magma en enfriarse es una cuestión crucial, dice Snape. “Es importante comprender cuánto tiempo lleva esto, porque ampliamos lo que sabemos sobre la luna a otros planetas”.

Como la luna es el único cuerpo sustancial en el sistema solar al que hemos viajado y extraído rocas, sus muestras son valiosas para los científicos. Snape ha estudiado las proporciones de isótopos de plomo y uranio en las rocas devueltas por las misiones Apolo y de los meteoritos lunares. Esta relación actúa como un reloj de tiempo profundo que ha utilizado para calcular cuándo se formó una roca.

“La luna tiene un récord y actúa como un hermoso laboratorio para comprender los primeros procesos planetarios. Esto será aplicable a Marte, Mercurio o Venus, lugares de difícil acceso para nosotros, e incluso puede informarnos sobre nuestro propio planeta ”, comenta Snape.

La Tierra no es tan útil porque la tectónica de placas entierra y recicla rocas.

“Por eso amamos tanto la luna”, dijo. “Es un tesoro, geológicamente hablando”.

Sus estudios pueden revelar, por ejemplo, cuánto tiempo permanece activo un cuerpo planetario con erupciones volcánicas cuando no hay placas tectónicas que las impulsen. Esto podría ser importante cuando se trata de estudiar planetas alrededor de otras estrellas.

 

Océano de magma

Snape está trabajando actualmente en un proyecto llamado MoonDiff que consiste en intentar recrear composiciones de rocas que existían en el océano de magma lunar. Los minerales no se habrían cristalizado de inmediato, pero lo habrían hecho en una secuencia que Snape está tratando de reconstruir.

Tritura y calienta las rocas recreadas en condiciones similares a las de la Luna cuando su superficie era una masa de roca fundida. “Esta semana estoy realizando experimentos a un gigapascal (mil millones de pascales, una unidad de presión) y 1.200 ° C”, dijo.

Conocer la secuencia en que los minerales se separaron del océano de magma ayudaría a explicar la historia de la luna y su geología actual.

Fuente -> https://www.muyinteresante.es